社会人・恋人編<97>

「こう言う場面で、独り語りをするのは、謎解きをする時の定番だものね。勝手に話を進めさせてもらうわ」

ぼくの前に置かれていたコップの水を一口、口に含むと、瑠璃さんはゆっくりと話し始め───






─Up to you !Ⅱ─<第97話>






「あなたと阿矢さんの交際があったのは、あなたたち2人がシンガポール支店にいる頃──」

瑠璃さんは真っ直ぐに曽茅野氏を見ながら言い、曽茅野氏もまた瑠璃さんを真っ直ぐに見返している。

瑠璃さんの口調はどこまでも穏やかだった。

「あなたたち2人は本当に仲睦まじい恋人だったのでしょうね」

「・・・」

しばらく待っても曽茅野氏からの返事はなく

「それを話してる時の阿矢さんの表情でそう思ったのよ。すごく幸せそうな顔してたんだもの」

瑠璃さんは小さく頷きながら言う。

「高彬がシンガポールに出張に行ったのは、おそらくその頃よ」

「そうか。ぼくは何も気付かなかったけど・・、いや、そもそも阿矢さんのことも良く覚えてないくらいで」

「高彬が気付かなかったの無理ないわよ。社内恋愛で回りには内緒だったでしょうし、それを男女の機微に疎い高彬が見抜けるわけないもの」

多少、不本意ではあったものの、その通りなので頷く。

「でね、曽茅野さん。あなた、もしかしたらプロポーズか何かをしたんじゃない?ここのところは阿矢さんもはっきり言ってくれなかったから聞くんだけど」

「・・・」

まだ曽茅野氏はだんまりを決め込んでおり

「まぁ、いいわ。そう言うことで話を進めさせてもらうわね」

瑠璃さんはコップの水を一口飲むと

「上手く行っていた恋人同士だし、あなたとしては当然、良い返事をもらえると思っていたのに、プロポーズをした直後、阿矢さんは姿を消してしまったのよね」

「姿を消した?」

「まぁ、平たく言うと異動よ。東京支店に来てしまったってわけ。自分から願い出てね」

そう言えば、前にリーフレットを取りに行ったついでに阿矢さんと話した時、広報の仕事がしたくて東京支店への異動の希望を出してたとか何とか言ってたことを思い出す。

「───そうよね?」

ほんの少し曽茅野氏の眉が上がった気がしたけど、それでもまだ口を開く気はないのか一言も発しない。

それでも瑠璃さんの話に興味津々なのはありありで、さっきよりも気持ち、身体が前屈みになっている。

コップに手を伸ばし、空だったことに気が付いた瑠璃さんは諦めたのか手を引っ込めた。

「それでね。ここが、まさしくあたしがあなたを大馬鹿者と思う所以なんだけど・・・」

瑠璃探偵の独り語りは続く。





…To be continued…


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社会人・恋人編<96>

「瑠璃さん!水無瀬・・」

2人の登場は、ぼく同様、曽茅野氏にとっても驚きだったようで、瞬きもせずに凝視している。

瑠璃さんは断りもなくぼくの隣に座り───






─Up to you !Ⅱ─<第96話>






曽茅野氏の隣の席が空いていたけど、座る気はないのか、水無瀬は瑠璃さんの後ろに立ったままでいる。

「間に合ってよかったわ」

瑠璃さんはにっこり笑って言い、ぼくと曽茅野氏の顔を順番に見た。

その笑顔にどこか含みがあるように見える。

「どちらかしか選べないとしたら、大馬鹿者───。ねぇ、曽茅野さん。これってあなたのことよ」

瑠璃さんは前に座る曽茅野氏を真っ直ぐ見ながら言うと、ぼくに向かって肩をすくめてみせると

「・・色々、分かっちゃった」

舌を出した。

「分かったって・・」

「曽茅野さんの動機も、勘違いも」

「・・・」

「曽茅野氏さん、あなた、大きな勘違いをしてるのよ」

微動だにせず座ったままの曽茅野氏は、ポーカーフェイスを装いながらもやはり瑠璃さんの言葉に反応しているように見える。

「阿矢さんと話したの」

今度ははっきりと曽茅野氏の顔に変化があった。

「阿矢さんと?」

聞き返したぼくに向かい瑠璃さんは頷き

「今朝、政文の怪我を診てもらった病院で見かけたのよ、阿矢さんを」

「病院・・」

「奇遇よねぇ」

たっぷりと間合いをとって、瑠璃さんはぼくから曽茅野氏に視線を移した。

「あたしはね、曽茅野さん。色々とあなたに腹は立てているのよ。大江・・、友だちを危険な目に合わせたし、色々、あたしや高彬にに失礼なことをしたしね」

「・・・」

「だから、とっちめてやりたい気持ちはあるの」

「・・・」

「でも、病院で阿矢さんと話して気が変わったわ。煌からも話の裏を取ったしね」

「水無瀬から裏を取った?」

後ろで水無瀬が頷く気配がある。

瑠璃さんは視線を曽茅野氏に当てたまま、そうして

「では、これからあなたの勘違いのからくりを解いていくことにしましょう」

背筋を伸ばし、名探偵の決め台詞よろしくおごそかに言うと、コホンとひとつ咳払いをした。

「曽茅野さん、あなたは以前、阿矢さんと交際があった───わよね?」

まだ、瑠璃さんに手の内を見せる気はないのか、曽茅野氏は微動だにしない。

「まぁ、いいわ」

瑠璃さんは肩をすくめると

「こう言う場面で、独り語りをするのは、謎解きをする時の定番だものね。勝手に話を進めさせてもらうわ」

ぼくの前に置かれていたコップの水を一口、口に含むと、瑠璃さんはゆっくりと話始めた。






…To be continued…


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社会人・恋人編<95>

「だとしたら、それが何だと言うのですか」

「・・・」

悪びれもしない曽茅野氏の言葉にぼくは黙り込み、改めて曽茅野氏を見てしまい───






─Up to you !Ⅱ─<第95話>






「いかにも、私は君に恨みを抱いている。動画のアップも写真の盗撮も、そして渋谷での出来事も全て私の仕組んだことです。もちろん、人に依頼をしてやったことですがね」

「・・・・」

「どうしますか?私を警察に突き出しますか?もっとも、仮に君が被害届けを出し、よしんばそれが受理されたとして、一体どれほどの刑罰に当たるのかは定かではありませんし、私もそれなりに知恵を絞ってすり抜けるつもりではおりますが」

「別に・・・」

淀みなく出てくる曽茅野氏の言葉に若干押され気味ながらも、ぼくは言葉を発した。

「今すぐ警察に突き出すつもりなどはありません。ただ、渋谷での出来事は一歩間違えれば大変なことになっていたわけですから、簡単に許すわけには行きません。事と次第によっては告訴も辞しません」

「・・・」

「あんなこと、あってはいけないことです。瑠璃さんの身にも、もちろん他の女性の身にも」

「なるほど、ね。藤原くんも、そう言う一般常識は持ち合わせているわけですね」

「・・・・」

含みのある言い方に引っ掛かりを感じる。

「もちろん持っています。だけど、今、ここに駆け付けたのは、告訴うんぬんの話をするためではありません。どうして、あなたがそこまでぼくに恨みを抱いているのか、それを知りたいのです」

「・・・」

「あなたがぼくに恨みを抱いていることは判っても、その理由が判らない。それが正直なところです。だけど、このままにしておくわけには行かない。だから、誤解があるならそれを解きたいし、もしぼくに非があるのでしたら、謝罪したいと思っています」

曽茅野氏は黙ったままぼくを見ている。

冷ややかな目のようにも見えるし、ぼくの真意を計っているようにも見える。

ややしばらくの沈黙のあと、曽茅野氏はわざとらしいほど大きなため息を付いた。

「もしも君が本心でそう言っているのだとしたら、私は虚無感に襲われますよ」

「虚無感?」

「えぇ」

虚無感に襲われるほどのこと・・・

一体、何だと言うのだろう。

「君は大馬鹿者か、大嘘付きか、どちらかのようだ」

「・・・」

どちらに転んでも喜ばしからぬことで、さすがに言葉につまっていると

「どちらかしか選べないとしたら、大馬鹿者でしょうね」

後ろから声が聞こえ、驚いて振り向くと───

瑠璃さんと、水無瀬が立っていた。






…To be continued…


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社会人・恋人編<94>

「曽茅野さん!」

喧騒に紛れてぼくの声が届かないのか、曽茅野氏はそのまま歩いて行き───






─Up to you !Ⅱ─<第94話>






「曽茅野さん!」

追い付いて肩に手を置くと、曽茅野氏は振り返り、ぼくの顔を見るなり驚きの表情を浮かべた。

「藤原くん・・・、どうしてここに・・」

「どうしてもお話したいことがありまして。少し、お時間をいただいてもよろしいですか?」

曽茅野氏の視線が腕時計に落ち

「まだチェックインを済ませていないのですよ。バタバタするのは性に合わないので早めにやっておきたいのでですが」

「もちろん、その後で構いません」

「・・・分かりました。少し待ってて下さい」

曽茅野氏の姿の見えるところに立ち、ふと、瑠璃さんにメールを入れておこうかと思い立つ。

瑠璃さんは、もう出社してきただろうか。

画面を開き、だけど、何て打とうかと考え手が止まってしまった。

これからの曽茅野氏との話次第だし、瑠璃さんへの連絡はそれからでもいいだろう。

「お待たせ致しました」

カウンターは混んでいなかったようで、すぐに曽茅野氏は戻ってきた。

「立ち話と言うのも何ですから、あちらに・・・」

曽茅野氏が指し示した先には、喫茶店がある。

席の8割方は埋まっており、入り口近くのガラス越しに出発ロビーが見渡せる場所に通された。

「さて」

オーダーを済ませ、一礼をしたウエイターが去って行くと、曽茅野氏はテーブルの上で手を合わせた。

「話とはなんでしょうか」

穏やかな口調とは逆に目は鋭い。

「時間も限られてますので単刀直入にお聞きします」

「それはありがたいですね」

曽茅野氏は微笑みを浮かべている。

「渋谷でのデートクラブの件、あなたが仕組んだことだと突き止めています」

「はて、突き止めたとは・・」

「言葉の通りです。突き止めたんです」

「・・・」

「ネット関係に、異様に強い人間がいましてね。あなたがご自分の携帯から、瑠璃さんになりすまして登録をしたことが分かったんですよ」

「・・・」

「IPアドレスと呼ばれる足跡が残っていました」

「・・・」

「藤原春日、───ぼくの兄貴とのメールのやり取りに残ったIPアドレスと同じものでした」

「・・・」

「動画のアップも、瑠璃さんの盗撮も、あなたの仕業だ。・・・そうですね?」

真っ直ぐにぼくを見たままの曽茅野氏の表情は少しも動かない。

「権野を脅してパスワードを入手していたあなたは、かなり前からぼくの動向を探っていたんだ。それは瑠璃さんが東京支店にやってくる、ずっと前からだ」

そう。

ぼくはずっと、動画のアップのターゲットは瑠璃さんだと思っていた。

だけど、そうじゃないと考えれば、また違った見方も出来る。

阿矢さんの存在、ぼくが女性関係でトラブルを起こしたと言う噂、ぼくのシンガポール出張。

「あなたは広報の阿矢さんに関することで、ぼくに恨みを抱いている。その認識で間違いはないですね?」

初めて───

初めて曽茅野氏に顔に動きがあった。

だけどそれも一瞬で

「はい」

あっさりと頷き

「だとしたら、それが何だと言うのですか」

「・・・」

今度はぼくが黙り込む番だった。






…To be continued…


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社会人・恋人編<93>

「羽田の国際線ターミナルまで」

やってきたタクシーをつかまえそう告げると、取りあえず後部座席に身体を沈め───






─Up to you !Ⅱ─<第93話>






動画のアップも、瑠璃さんの隠し撮りも、長いことその目的が判らなかった。

だけど、曽茅野氏と春日の兄貴が連絡を取り合っていたこと、会社には2種類の個人情報データがあり、そのパスワードが違うことが分かった今、スルスルと紐解けてきたものがある。

曽茅野氏の狙い。

それは、ズバリ、ぼくだったんだ。

そして、恐らくその理由は───

「水無瀬、曽茅野氏はいつシンガポールに帰るか聞いてるか?」

シンガポールに戻る前に曽茅野氏と会って話を・・・

「今日よ」

「え?」

「羽田発の昼の便で帰るそうよ。朝一で秘書室に来て、鷹男チーフにそんなこと言ってたわ。何人かに挨拶してから行くって言ってたけど、もう出たんじゃないかしら」

「昼のどの便か分かるか?」

「確かJALって言ってたような気がするけど・・・、ちょ、ちょっと、藤原くん、どこ行くのよ」

「悪い、半休でも全休でも適当に付けておいてくれ」

スーツの上着を手に取ると、上司に適当な理由を告げ、そのまま部屋を飛び出した。

じれじれしながらエレベーターを待っていると

「ねぇ、まさか、羽田に行くの?」

水無瀬が後を追っかけてきた。

「うん」

「・・・ひょっとして一連のことはやっぱり彼の仕業だったってこと?何か証拠でも掴んだの?」

声を潜めて聞かれ

「・・・」

微妙な質問だったため返答を避けると、水無瀬は深く突っ込んでは来なかった。

「追い掛けたところで上手く会えるかどうか分からないわよ。シンガポール着くの待って電話で話した方が確実なんじゃない?」

「いや、直接、話したい」

あの曽茅野氏のことだ。

面と向かって話したって手強そうなのに、電話越しなんかで話したら、それこそ上手くかわされてしまうに違いない。

ランプとチャイムが鳴り、エレベーターが止まった。

乗り込むと、さすがに水無瀬は乗り込んでは来ず、ドアが閉まると同時に、もの言いたげな水無瀬の顔も消えた。

「羽田の国際線ターミナルまで」

やってきたタクシーをつかまえそう告げると、取りあえず後部座席に身体を沈める。

窓から外の景色を眺めながら、ぼくは今まで起きた出来事をもう一度、反芻してみた。

かねてよりぼくに何らかの恨みを抱き、ぼくの行動を監視していた曽茅野氏は、ぼくが京都に帰省することを兄貴に知らせ、そうして後を付けさせ、あの動画を取らせた。

瑠璃さんの隠し撮りは、きっと権野辺りに言い付けて撮らせたのかも知れない。

ぼくを恨んだ動機。

それは、きっと阿矢さんだ。

あの阿矢さんを見つめていた曽茅野氏のただならぬ気配を考えれば、きっと2人には何かある。

だけど、詳しい理由は分からない。

その理由は本人に直接聞くしかない。

動画のアップに隠し撮り、そして極めつけはホテルへの連れ込み───

相当な恨みがぼくになければここまでのことをするわけがない。

ぼくに非があることだったら素直に詫びるし、もし何か誤解があるのだったら晴らしたい。

でないと、こう言うことがこの先も続いてしまいそうな予感がある。

特徴のあるデザインの国際線ターミナルの建物が見えてきて、タクシーはやがて止まった。

腕時計に目を落とすと、針は10時15分を指している。

取りあえず出発ロビーのある3階に向かった。

平日の午前と言えども、出張に向かうサラリーマンの姿が多く、この中から曽茅野氏を探すのは困難に思われた次の瞬間───

一瞬、少し前を曽茅野氏の横顔が動いた。

───いた!

「曽茅野さん!」

ぼくは駆け寄った。







…To be continued…


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